Cuidado de personas mayores en verano: cómo evitar un golpe de calor

Prevenir golpe de calor en personas mayores


En verano, con la llegada de las altas temperaturas, aumentan el número de golpes de calor entre las personas mayores. Cualquier persona puede sufrir un golpe de calor al exponerse a altas temperaturas, sin embargo, los niños y los mayores de 65 años son los más propensos a experimentarlo.

Esto se debe a que los ancianos no se adaptan bien a los cambios repentinos de temperatura, ya que con el envejecimiento se producen cambios en la termorregulación del cuerpo y la percepción de clima. De manera que, las personas de edad avanzada en ocasiones no tienen una sensación de sed demasiado intensa, por lo que beben menos y se deshidratan con mayor facilidad.

Para conseguir un adecuado cuidado de nuestros mayores en Ayuda Familiar, como profesionales de la ayuda a domicilio a personas dependientes, te ayudamos a identificar los síntomas de un golpe de calor y te indicamos cómo actuar para tratarlo rápidamente.

¿Qué es un golpe de calor?

Un golpe de calor o hipertermia se produce cuando la temperatura corporal aumenta por encima de los 40 grados en un periodo de tiempo muy corto, generalmente unos 10 o 15 minutos.

El ser humano está a unos 37ºC y dispone de unos mecanismos como el sudor que regulan la temperatura y distribuyen el calor por todo el cuerpo. Cuando un anciano sufre un golpe de calor, estos mecanismos dejan de funcionar, hecho que causa el aumento brusco de temperatura dentro del cuerpo, alterando su sistema nervioso y provocando que algunas funciones de sus órganos internos fallen.  

¿Cuáles son los síntomas del golpe de calor?

Para el cuidado de una persona mayor, es crucial controlar que su comportamiento y su aspecto son los habituales ya que en muchas ocasiones no manifiestan abiertamente su malestar. Una persona que está sufriendo una hipertermia presenta los siguientes síntomas:

  • Mareo
  • Sudor excesivo al inicio y falta de sudor posteriormente
  • Piel seca y roja
  • Fiebre
  • Ritmo cardíaco acelerado
  • Latido débil
  • Dolor de cabeza

En los casos más extremos, el golpe de calor puede manifestarse con:

  • Pérdida del conocimiento
  • Vómitos
  • Problemas de respiración

 

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¿Qué tratamiento es el más adecuado contra la hipertermia?

Si el anciano presenta alguno de los síntomas anteriores, lo mejor es que se atendido en el centro de salud más cercano pero, además,  para evitar que el problema se agrave es recomendable:

  • Llevar al enfermo a un sitio fresco o con sobra y poner los pies en alto para favorecer la circulación de sangre
  • Disminuir la temperatura corporal con paños de tela mojada en las axilas.
  • Si la persona tiene una temperatura superior a los 40ºC, bañarla con agua fría hasta que se rebaje a los 38ºC.
  • Controlar la temperatura cada 15 minutos para continuar con los tratamientos fríos si fuera necesario.
  • Colocar las muñecas bajo un chorro de agua para proporcionar alivio.
  • No quitar prendas de ropa, pero si aflojarlas para paliar la sensación de agobio sin que se escape la humedad del cuerpo.

 ¿Cómo prevenir la hipertermia?

Con el objetivo de prevenir que el anciano llegue a padecer hipertermia se aconseja controlar que:

  • Beba mucho líquido.
  • Vista con ropa ligera. No se recomiendan fibras acrílicas ya que dificultan la transpiración.
  • Mantenga una dieta ligera durante el verano, basada en ensaladas, frutas y verduras.
  • La casa se conserve ventilada o con aire acondicionado mientras se esté dentro.
  • Evite ejercicio o actividad física en las horas más calurosas del día.
  • No exponerse mucho tiempo al sol para evitar insolaciones.

 

El cuidado de nuestros mayores debe ser una prioridad, sobre todo, en épocas como la estival en la que se agravan los problemas de salud en las personas de edad avanzada. Siguiendo todas estas indicaciones y controlando la temperatura del anciano, el golpe de calor se puede impedir con facilidad.




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